《道德经》第四十二章 损

第四十二章 损

 

【本义】

道生一,一生二,二生三,三生万物。万物负阴而抱阳,冲气以为和。人之所恶,唯孤、寡、不谷,而王公以为称。故物或损之而益,或益之而损。人之所教,我亦教之。强梁者不得其死,吾将以为教父。

 

【通述】

道生无极,无极生阴阳,阴阳化合生气灵,气灵相感而生万物,万物背阴而向阳,阴阳相作,而得五行,五行之气经过生、克、耗、助、泄的相互作用,最后达到平衡状态。

人们最厌恶的就是“孤”、“寡”、“不谷”,但王公却用这些字来称呼自己,通过自损,反而增加了民众对他们的好感。因此,世间的事,或是因损而得益,或是因益而得损。“人之所教,我亦教之”是指,借助王权强行施加“仁义礼”于民众的人,将不得善终,而我以教父的身份,用上面的话来教导周王。

 

【释义】

教父:老子有教导周王之职,故自称教父。

不得其死:诅咒语,意为不得好死,不得善终。

强梁者:即横行霸道的人,这里指借助王权强行施加“仁义礼”于民众的人。

:指增加,得到益处。

:指减少,受到损害。

冲气以为和:古人认为,五行之气相冲克者互为“冲气”,此处的“冲气”,代指五行。“冲气以为和”是指五行之气相互作用,最后达到平衡的状态。

负阴而抱阳:即背阴而向阳。

:指气灵,即能量和信息。

:指阴阳。

:指无极,指万事万物还未生发的原始混沌状态。

 

【图引】

这一章的核心,即损而益之,益而损之。

前文的“道生一,一生二,二生三,三生万物”都只是铺垫,重点在讲万物相生过程中五行之气的作用。作者借五行之间生、克、耗、助、泄的关系,意在说明,天下万物,都是通过损益来达到平衡的。本章侧重讲自损,而自损的目的是“益”之。后面举例说人们最厌恶的就是“孤”、“寡”、“不谷”,但王公却用这些字来称呼自己,其目的就是为了损而益之。

作者为什么要讲这些?当时周王受到大臣蛊惑,要强推新版的“仁义礼”制来加强君王的权力,让民众“爱王、畏王、尊王”,而这些“仁义礼”制的内容,虽看似是在增加王权,却因为违背人性规律和自然规律,最终会适得其反。对这一现象,老子是第一次十分生气,甚至直接下诅咒说,所有做这样的事的人,都不得好死!并且强调,自己是在以教父的身份,来反对上述违背人性的“仁义礼”制的推动。

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